In 2018 werden in de historische binnenstad van Brugge 8,3 miljoen bezoekers geteld. Dat zijn er bijna 900.000 of 11,9 procent meer dan in 2017. Op twee jaar tijd groeide het aantal bezoekers met bijna 1,85 miljoen of 28,5 procent. De groei van het internationaal toerisme stuwt het dag- en verblijftoerisme tot recordhoogtes.

In 2018 werden in de historische binnenstad van Brugge 8,3 miljoen bezoekers geteld. Dat zijn er bijna 900.000 of 11,9 procent meer dan in 2017. Op twee jaar tijd groeide het aantal bezoekers met bijna 1,85 miljoen of 28,5 procent. De groei van het internationaal toerisme stuwt het dag- en verblijftoerisme tot recordhoogtes.

Januari is niet langer de kalmste maand en december is met voorsprong de drukste. Op de voorlaatste dag van het jaar werden de meeste bezoekers geteld; net geen 60.000. Op 32 dagen werden meer bezoekers geteld dan de dag van de Bloedprocessie. Dat waren er op 10 mei 2018 iets meer dan 40.000.

Brugge heeft sinds 2015 een eigen barometer die op basis van mobiele telefoniedata het aantal en de herkomstgegevens bijhoudt voor 3 type bezoekers: dagrecreanten, dagtoeristen en verblijftoeristen. Hieronder de belangrijkste conclusies voor 2018:

Dagrecreatie

Dagrecreanten zijn bezoekers uit de 17 omliggende gemeenten die omwille van de centrumfunctie van de stad naar Brugge komen om er te shoppen en van cultuur te genieten. Dagrecreanten worden daarom niet als toeristen beschouwd. Hun aantal bedroeg in 2018 ruim 1,25 miljoen wat neerkomt op een stijging van 9,3 procent ten opzichte van het jaar ervoor toen een daling werd vastgesteld. De winkelende en cultuur minnende bezoekers uit de buurgemeenten zijn dus terug van weggeweest.

Dagtoerisme

Dagtoeristen zijn bezoekers van buiten de 17 omliggende gemeenten die de binnenstad met een recreatief motief langer dan 1 uur hebben bezocht en er niet hebben overnacht. Nooit eerder bezochten meer dagjesmensen Brugge dan in 2018. Met ruim 13,1 procent of bijna 700.000 meer dagtoeristen dan het jaar voorheen komt het aantal van 6 miljoen in het vizier. De stad verwelkomde in 2018 gemiddeld net geen half miljoen dagjesmensen per maand. De maanden april, mei, juli en augustus jaagden het gemiddelde stevig naar omhoog met cijfers boven het half miljoen. Absolute topmaand was december met meer dan 700.000 bezoekers. 54procent van de dagjesmensen komt uit eigen land, hoofdzakelijk uit West- en Oost-Vlaanderen maar het internationaal dagtoerisme is aan een opmars bezig en groeit voor het tweede jaar op rij sterker dan het dagtoerisme uit eigen land. De afgelopen twee jaar steeg het aantal dagjesmensen met een buitenlandse herkomst met 49 procent tot 2,6 miljoen.

Onder hen vooral meer bezoekers uit de buurlanden, Spanje en Italië maar steeds vaker ook uit nog verder afgelegen landen. Inmiddels combineert meer dan 1 op 3 een verblijf in een andere (hub)stad (Gent, Brussel, Amsterdam, Parijs, London) of cruise met een bezoek aan Brugge. Dagtoeristen verblijven doorgaans een paar uur in de stad waarvan de helft tussen 1 en 3 uur.

Verblijfstoerisme

In 2018 werden meer dan 1,1 miljoen aankomsten in de binnenstad geteld, dit is een stijging van 8,2procent met het jaar ervoor. Het aantal overnachtingen in de binnenstad groeide met 9,6procent tot bijna 1,8 miljoen. De topmaanden juli en augustus werden in hun status bevestigd; oktober steeg voor het tweede opeenvolgende jaar boven de 100.000 aankomsten en vervolledigt de top-3.

Maar de grootste procentuele groei deed zich voor in het eerste kwartaal (19,2procent), traditioneel de meest kalme periode. Vooral de terugkeer van de Britten (traditioneel de belangrijkste markt voor het verblijfstoerisme) en de verdere groei van het inkomend toerisme uit Duitsland, Spanje en Italië dragen bij tot de mooie resultaten.

Voor het verblijfstoerisme worden ook cijfers bijgehouden voor het hele grondgebied (exclusief Zeebrugge). In 2018 werden bijna 1,5 miljoen aankomsten geteld, een stijging van 13,4procent. Voor het eerst werd de kaap van 2,5 miljoen overnachtingen overschreden. De cijfers wijzen erop dat het verblijfstoerisme buiten de binnenstad sterker groeit dan in de binnenstad.

Musea, attracties en bezienswaardigheden

Musea, attracties en bezienswaardigheden profiteren mee van de groei. De stedelijke musea verwelkomden in 2018 848.000 bezoekers. 12 van de 13 private musea, verenigd in de vzw Bezienswaardigheden ontvingen in 2018 samen net geen 720.000 bezoekers; dat zijn er 5procent meer dan het jaar ervoor. De rondvaartbootjes vervoerden in 2018 meer dan 1,25 miljoen passagiers, dit is meer dan 10,3 procent beter dan het jaar ervoor. De toeristische minibusjes vervoerden in 2018 56.000 passagiers of 21,2 procent meer dan het jaar voorheen.

Zowel voor de rondvaartbootjes als de toeristische minibusjes was 2018 het beste jaar ooit. Het surplus aan bezoekers liet zich ook voelen in de toeristische infokantoren aan het station, ’t Zand en op de markt. Samen verwelkomden ze bijna 950.000 bezoekers, bijna 20 procent meer dan in 2017.

Meer informatie: www.brugge.be