Onlangs is in Plymouth, Engeland het startschot gegeven voor de herdenking van een van de invloedrijkste zeereizen uit de geschiedenis. In 2020 is het precies 400 jaar geleden dat pelgrims de oversteek vanuit het Verenigd Koninkrijk naar de Verenigde Staten maakten. De projectgroep met de naam Mayflower 400 is opgericht om invulling te geven aan de herdenking in 2020. De groep bestaat uit een samenwerkingsverband van verschillende plaatsen in het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en de stad Leiden. Onlangs is in Plymouth, Engeland het startschot gegeven voor de herdenking van een van de invloedrijkste zeereizen uit de geschiedenis. In 2020 is het precies 400 jaar geleden dat pelgrims de oversteek vanuit het Verenigd Koninkrijk naar de Verenigde Staten maakten. De projectgroep met de naam Mayflower 400 is opgericht om invulling te geven aan de herdenking in 2020. De groep bestaat uit een samenwerkingsverband van verschillende plaatsen in het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en de stad Leiden. GOH_Mayflower-119

Meer dan 80 leiders, ‘Chief Executives’ en parlementsleden woonden de kick-off bij. Allen steunen het ambitieuze streven om in 2020 het 400-jarige jubileum te vieren van een gebeurtenis die velen in de Verenigde Staten vieren als het begin van een nationaal erfgoed. Een aantal steden uit het Verenigd Koninkrijk en Leiden schreven ook geschiedenis binnen de ‘pilgrimstrail’ en zijn daarmee waardevolle partners binnen deze projectgroep. De projectgroep Mayflower 400, geleid door de steden Plymouth UK en Plymouth VS, stuurt aan op een signficant programma van evenementen. Zij vormt een platform voor een nationale viering van de bijzondere relatie tussen het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten die tot stand kwam toen de Mayflower in 1620 uitvoer. Dit evenement zal deze landen, hun erfgoed en de bijdrage aan de wereldgeschiedenis weer op de mondiale kaart plaatsen. Leiden, thuisbasis van de pelgrims, haakt hier op aan en organiseerde een projectgroep waarin naast Leiden Marketing, de Pieterskerk, Museum De Lakenhal en Erfgoed Leiden zijn vertegenwoordigd. Martijn Bulthuis, directeur Leiden Marketing: “De stad Leiden was 11 jaar lang de thuisbasis van de Pilgrims totdat zij in 1620 met het schip de ‘Mayflower’ vertrokken naar de Verenigde Staten. Daar worden ze gezien als de ‘founding fathers’ van Amerika. Met dit gegeven speelt Leiden een grote rol binnen de ‘Mayflower Trail’. In samenwerking met onze partners uit Engeland en Amerika geven wij vorm aan de herdenking in 2020 en vragen wij aandacht voor een van de belangrijkste oversteken in de historie. Leiden is zeer vereerd onderdeel te zijn van het Mayflower Compact om zo de Leidse Mayflower 400 visie te bepalen. Door onze participatie zullen er meer Amerikanen en Engelsen naar Leiden komen. Tegelijkertijd vestigen wij op nationaal en regionaal niveau meer aandacht op onze pilgrimhistorie.” Elke bestemmingspartner ontving onlangs een Mayflower Compact: een getekende verklaring waarin wordt overeengekomen dat eenieder zich inzet om in 2020 samen het 400-jarig jubileum te vieren en herdenken. Namens Leiden was Mincke Pijpers, Senior Marketeer Branding van Leiden Marketing aanwezig. Mayflower Trail Het verhaal van de ‘pilgrim fathers’ en de Mayflower begon al lang voordat het schip in 1620 uitvoer. De meesten van hen waren afkomstig uit de Midlands; een groep mensen die ervoor koos naar Nederland te trekken om religieuze vervolging te ontvluchten. Vandaaruit gingen zij op reis om een nieuw leven op te bouwen in ‘the New World’. Vanaf het moment dat de pilgrim fathers voet aan land zetten in de Nieuwe Wereld, heeft de Wampanoag stam in Plymouth Massachusetts een belangrijke rol in hun verhaal gespeeld. De volgende bestemmingen maken deel uit van de Mayflower Trail: • Scrooby & Babworth (Nottinghamshire) • Austerfield & Doncaster (Yorkshire) • Gainsborough (Lincolnshire) • Boston (Lincolnshire) • Immingham (Lincolnshire) • Leiden (Nederland) • Rotherhithe (London) • Harwich (Essex) • South Hampton (Hampshire) • Dartmouth (Devon) • Plymouth (Devon) • Plymouth, Massachusetts (USA) Meer informatie: Leiden Marketing