We hebben net het Kerstfeest achter de rug en het jaar 2016 loopt ten einde. Een moment om terug te blikken én om vooruit te kijken naar 2017. Om na te denken over kansen en uitdagingen. Eén van die uitdagingen is Nederland toegankelijker te maken voor mensen me een (lichamelijke) beperking. We hebben net het Kerstfeest achter de rug en het jaar 2016 loopt ten einde. Een moment om terug te blikken én om vooruit te kijken naar 2017. Om na te denken over kansen en uitdagingen. Eén van die uitdagingen is Nederland toegankelijker te maken voor mensen me een (lichamelijke) beperking. blindenstok

De ratificatie van het VN-verdrag voor de rechten van mensen met een beperking, afgelopen juli, is een stap in de goede richting. Dit moet leiden tot wet- en regelgeving die de toegankelijkheid van openbare voorzieningen in Nederland moet verbeteren. Er zal nog heel wat water door de Rijn moeten stromen voordat we hier iets van gaan merken, maar het begin is er. Maar met wetgeving alleen zijn we er nog niet. In mijn vorige blog vroeg ik al: Hoe gastvrij bent u voor mensen met een lichamelijke beperking? Toegankelijkheid is meer dan het wegnemen van fysieke drempels. Het is ook een houding die je hebt ten aanzien van mensen die, om welke reden dan ook, meer moeite moeten doen om mee te kunnen doen in onze (snelle) maatschappij. Een belangrijke vraag is dan ook: “Hoe kijken wij met z’n alleen aan tegen mensen met een (lichamelijke) beperking?” [caption id="attachment_47159" align="alignright" width="300"]Aangepast sanitair. Voor sommige gasten reden om een andere kamer te vragen. Aangepast sanitair. Voor sommige gasten reden om een andere kamer te vragen.[/caption] Confronterend Het lijkt erop dat wij in onze snelle wereld weinig zin hebben om rekening te houden met mensen met een beperking. Dat geldt op het werk, maar vooral ook in onze vrije tijd. Sterker nog, er zijn mensen die tijdens hun vakantie of vrije tijd niet geconfronteerd willen worden met mensen met een beperking. Tijdens de Vijftig Plus Beurs, in oktober, waar wij namens de website ‘Zonder beperking’ stonden, kreeg ik regelmatig gechoqueerde reacties als de term ‘lichamelijke beperking’ viel. “Oh, maar dat heb ik niet hoor!”, was soms de reactie. Of, erger nog, “Dat soort mensen wil ik helemaal niet tegen komen tijdens mijn vakantie!” Ik schrok daar echt van. Wat bedoelt iemand met ‘dat soort mensen’ en wat voor een beeld heeft zo iemand daarbij? Zoals gezegd: in onze snelle wereld is kennelijk geen ruimte voor mensen met een lichamelijke beperking, vooral niet wanneer die heel erg zichtbaar is. Maar waarom niet? Is het te confronterend? Willen we graag dat alles perfect is, of ten minste perfect lijkt? Bang voor de reacties? Ook in sauna’s zie je maar weinig mensen met een lichamelijke beperking. Niet dat je daar alleen maar mooie, jonge gezonde mensen tegen komt, maar je ziet maar weinig mensen die moeilijk ter been zijn of mensen met een geamputeerd lichaamsdeel. Een geamputeerd been of een geamputeerde arm of borst. Eén van de redenen kan zijn dat er in Nederland weinig (rolstoel)toegankelijke sauna’s zijn. Een andere reden is misschien dat mensen met een zichtbare lichamelijke beperking of verminking het moeilijk vinden om zich, met hun beperking, (letterlijk) bloot te geven. Bang voor de reacties en blikken van andere gasten. Zou je dan voor deze groep een aparte dag moeten organiseren waarop zij naar de sauna kunnen? Persoonlijk vind ik dat grote onzin. Ook zijn er eigenaren van horecagelegenheden (en misschien ook wel van sauna’s) die niet op ‘dit soort mensen’ zitten te wachten. Bang voor de reacties van andere gasten, of bang dat deze andere gasten om deze reden weg blijven. Nederland toegankelijker Bij een lichamelijke beperking zoals spasme of spraakproblemen als gevolg van bijvoorbeeld een spierziekte of hersenbeschadiging (Niet Aangeboren Hersenletsel), wordt vaak gedacht dat deze mensen ook verstandelijk iets mankeren. Mensen worden dan ook als zodanig behandeld. Realiseer je dat dat beslist niet het geval hoeft te zijn. Er zijn veel vormen van beperking. De één zichtbaarder dan de ander. Mensen die hiermee (moeten) leven, hebben dezelfde wensen en behoeftes als jij en ik. Denk hieraan wanneer je te maken krijgt met iemand met een (lichamelijke) beperking. Praat om te beginnen niet over de persoon heen met de ‘begeleider’, maar spreek de persoon zelf aan. Betuttel en kleineer iemand niet. Ga na hoe je zelf behandeld zou willen worden. En, ben je eigenaar of beheerder van een horecagelegenheid of andere openbare gelegenheid, kijk dan ook eens goed hoe toegankelijk je bedrijf is. Zowel fysiek als in de bejegening van mensen met een (lichamelijke) beperking. Ik hoop dat 2017 een fantastisch jaar wordt waarin we een grote sprong voorwaarts maken naar een toegankelijke inclusieve samenleving. Laten we samen Nederland mooier en toegankelijker maken! A perfect world, mét beperkingen en onvolmaaktheden. Een mooi 2017! met dank aan: ZonderBeperking.nl is een deskundige blogger op Pretwerk.nl op het gebied van toegankelijkheid in recreatie en toerisme. Dick en Josée Pellen en Lisa Olsthoorn zijn voor hun online platform veel op bezoek bij toegankelijke accommodaties en willen graag hun ervaringen uit de praktijk delen. Suggesties voor artikelen over specifieke onderwerpen (toegankelijkheid) zijn welkom. (info@zonderbeperking.nl) Kom ook naar de Zonder beperking er op uit beurs op 11 en 12 februari in Nieuwegein