Om de kwaliteit en toegankelijkheid van natuurgebieden in Nederland te verbeteren en om de Nationale Parken in binnen- en buitenland op de kaart te zetten, maakt de overheid extra geld vrij. Staatssecretaris Martijn van Dam van Economische Zaken trekt hier 1,5 miljoen euro extra uit. In totaal is er nu 4 miljoen euro tot 2018 voor versterking van de Nederlandse natuurgebieden en –landschappen.

Om de kwaliteit en toegankelijkheid van natuurgebieden in Nederland te verbeteren en om de Nationale Parken in binnen- en buitenland op de kaart te zetten, maakt de overheid extra geld vrij. Staatssecretaris Martijn van Dam van Economische Zaken trekt hier 1,5 miljoen euro extra uit. In totaal is er nu 4 miljoen euro tot 2018 voor versterking van de Nederlandse natuurgebieden en –landschappen. natklein De staatssecretaris zet een deel van het extra geld in voor de winnaars van de publieksverkiezing van het Mooiste natuurgebied van Nederland die van 10 tot 31 oktober wordt gehouden. Hij verhoogt het bedrag dat de drie mooiste natuurgebieden krijgen van 100.000 naar 300.000 euro. Niet alleen het publiek mag mee oordelen, maar ook een vakjury onder voorzitterschap van professor Pieter van Vollenhoven gaat de inzendingen beoordelen. De vakjury hanteert enkele vooraf vastgestelde criteria. Op 10 oktober maakt de jury bekend welke gebieden zijn genomineerd voor de publieksverkiezing. Van 10 oktober tot en met 31 oktober kan het publiek vervolgens zijn stem uitbrengen via de speciale verkiezingswebsite www.mooistenatuurgebied.nl, waarop ook alle informatie over de verkiezing te vinden is. Samenvoeging Vanwege de verkiezing hebben verschillende nationale parken laten weten te willen fuseren om meer kans te maken op de prijzen. Zo streven de besturen van de Loonse en Drunense Duinen, Het Groene Woud, de provincie Noord-Brabant, Brabants Landschap en Vereniging Natuurmonumenten ernaar om gezamenlijk één groot nationaal park in Midden-Brabant te vormen: 'Van Gogh National Park.' Tulpen en molens Met de publieksverkiezing wil staatssecretaris Van Dam mensen meer betrekken bij wat onze natuur te bieden heeft en natuurgebieden de kans geven zich te ontwikkelen tot nationale iconen, net zoals bijvoorbeeld Amsterdam, Hollandse tulpen en molens. Onder meer door te investeren in de kwaliteit van de natuur, verbeteren van de toegankelijkheid en het versterken van de voorzieningen moeten de gebieden aantrekkelijker worden voor binnen- en buitenlandse bezoekers. Hierbij is het van groot belang dat er een goede balans blijft tussen het beschermen van de natuur en het beleven van de natuur. Ook de andere gebieden die deelnemen aan de verkiezing en de bestaande Nationale Parken profiteren van de extra middelen. Zo worden de natuurgebieden en parken bijvoorbeeld ondersteund  met kennis en kunde om ingediende plannen en ambities waar te maken. Zo levert het ministerie van Economische Zaken inhoudelijke expertise en onderzoeksgegevens voor de versterking van Nederlandse natuurgebieden.